CIS学员专访|中式教育下的"别人家小孩"师从哥大教授初识社科科研,更获全美TOP30名校录取

在高考体系中成长的桂艺睿同学,有着典型的家长口中“好孩子”的特质。她在学习和学校生活中都有着不俗的成绩和亮眼的表现,同时又培养起了高水准的特长和才艺。在高中通往大学的分岔路上,她毅然选择了出国留学。究竟是什么吸引了她选择这条道路,让我们一起看看她在的故事吧。

01 专业学术研究 满足背景提升需求

在报名CIS项目的时候,我的活动列表基本已经成型了,但我想在学术专业性上更进一步,就找到了CIS。我对政治、国际事务比较感兴趣,同时对环保也很关注,而Howard教授在研究中国的公共政策方面的兴趣点跟我是比较契合的,他本身还有多年的新闻背景,并且从英文学角度研究公共政策也是我很喜欢的方式。

在项目开始前,教授跟我们提了上课用哪些书,有三本全英文的资料,我大概读了其中两本,对后来学习还是蛮有帮助的。

Howard French教授是一个很有学者气质的人,会引导我们提出问题,这一点很重要。比如我们提出一个课题,他会反问我们,我发现教授并不是希望我们对他的问题做出回答,而是启发我们去思考,引导我们一步步地走向更具有时效性且有重大意义的话题。从他身上很能感受到顶尖学府的那种风范。

教授上课也很有意思,我知道他至少会5种语言,是多语言学者,也会时不时分享一段北京腔的中文。他还曾讲到他在非洲报道的时候的经历,也有过差点被疾病感染死掉的经历,特别惊险。

CIS导师

Howard French

哥伦比亚大学新闻学终身教授

(1)曾担任《华盛顿邮报》《纽约时报》 海外驻地记者。在此期间,两次获得普利策奖提名,两次获得美国著名新闻奖项海外新闻协会最佳新闻奖

(2)曾任《国家先驱导论坛报》国际问题版块专栏作者

(3)现实题材作品,如《A Continent for the Taking: The Tragedy and Hope of Africa》《Everything Under the Heavens: How the Past Helps Shape China’s Push for Global Power》均广受关注和好评

(4)2011-2012开放社会基金(Open Society Awards)成就奖获得者

(5)除英语外,教授还掌握法语、中文、西语、日语

02 解决困难 收获与成长

项目期间我其实遇到了一些困难。第一点是公共政策研究对研究者在历史、社会学、经济学等领域的知识积累有较高要求,我没有接触过公共政策的问题,而且国外与中国的情况还不太一样,所以比较吃力。第二点是团队合作方面,在这个过程中可能会遇到组员情况都不一样很难协调一致的问题,就需要积极沟通,后来在助教的帮助下我们协调得还是蛮好的。我们是每个人写一篇Paper。

我们小组有一个多伦多大学的学姐,是大一新生,她特别厉害,其他组员都很懵的时候,她已经开始采访,而且采访的都是大牛人物,是让我觉得高呼学到了的。其他同学也都很厉害。周末放假我们室友和同学会一起出去玩,跑到上海市中心,体验一把魔都生活,还是挺精彩的。

桂同学与教授合影


通过CIS项目,我觉得我主要是对社会科学研究的复杂性有了蛮深的认识。基于这个认识,对发展中国家和地区面临的普遍问题都有了更深的理解,就好像以前存在我大脑里的知识碎片被教授给的理论框架联系起来了,我能够更系统性地看到现象背后复杂的结构、关系和影响。而且public policy研究本身是对复杂性做出权衡,这种复杂性是把不同领域的知识和事实连接起来得到的。

CIS项目对我的留学申请的帮助主要是教授的推荐信。上课期间我其实没有想推荐信的事,但是有一天下课后,教授把我叫到外面,主动说会帮我写推荐信。我当时觉得获得了教授的认可,特别开心。虽然不知道他写了什么内容,但是能够想象到那是一封强推。另外,我的活动列表也有写CIS 的经历。

桂同学弗吉尼亚大学offer

03 坚定的留学选择与未来规划

我觉得我是特别典型的中国式学生,别人家的孩子。在高考教育体系里面,特别乖特别努力,同时也有自己的爱好才艺。我从小跳拉丁舞,还拉小提琴。但是我在中考之后了解了出国这条路后,我就毅然决定选择去美国读大学。因为美国的通识教育很适合我这种对万事万物有好奇心的人,美国大学鼓励学生犯错误,我很受这种理念的影响。我很开放,整个高中阶段,我走了很多弯路,但是到最后也还做得蛮好的。用编程的语言来说就是我在不断运行犯错-爬起来再继续犯错-爬起来,就是这样一种心态。

我觉得我自己很开放、包容和多元,想东西会想得会比较大。用我给南加大写的文书题目里面的词来比拟是“复调音乐”,因为我拉小提琴,这是音乐的一种表达词。还有一个名词是“花木兰”,我觉得我蛮有木兰那种敢闯敢做的精神,我跳舞的时候也编过花木兰的一个舞蹈。

我大学倒不一定会选择公共政策这个专业,公共政策是一个要求在人文社科领域有跨学科的学术沉淀的专业,我希望大学在泛人文社科领域广泛探索,比如既掌握政治学系统性分析的方法和宏观地看待世界的视角,又获得人类学家的微观学术视角和人文关怀。所以我也想让自己保持一颗开放的心态,接受大学带来的一切。我始终在更加了解自己,更加了解世界的途中。

对于学弟学妹们,我会建议大家早点规划大学,做活动的时候也会更有针对性。结合自己的兴趣,如果能定下目标学校,可以更有针对性地在CIS申请中提交自己最希望的教授和项目。CIS是一座大花园,希望大家能从中汲取到最丰富的养分。祝大家好运!

文字丨基于CIS 桂同学专访整理

图片丨桂同学授权独家版权所有,转载敬请联系CIS

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