CIS专访|低托福、SAT,深圳普高少年凭何奇袭斩获全美TOP40名校offer?
来自深圳的钱同学是个活力十足、心态开放而又脚踏实地的男孩,高中阶段他既坚持参加了许多人文社团活动,也在同学的推荐下参加了纯理工科方面的科研项目。每次他都全心全意投入当下的活动,去发现、去体验、去学习和收获。在他眼里,每一种经历都有其独特的意义和价值,都是他人生的厚度和高度的累积。
 
在慢慢积累的过程当中,他不知不觉锻炼提升了自己的组织管理能力、沟通交流能力、团队合作能力、自我规划能力等等。虽然SAT和托福成绩不高,但这并不影响名校招生官看到他的光芒,最终在早申阶段荣获全美TOP40的凯斯西储大学的录取。

 
在高中升大学的阶段,他已经非常明确自己未来要做什么,该怎么去做。本期专访,让我们一起来了解这位机智少年。
 
钱同学
 
2019年CIS暑期科研项目优秀学员
原就读学校:深圳中学(国际部)
 
标化成绩:SAT 1350、托福 92
CIS导师:卡耐基梅隆大学计算机系终身教授Ziv-Bar Joseph
 
课题:机器学习在计算生物与实验数据领域的应用
录取院校:凯斯西储大学(ED)
 
采访实录
 
Q:当初是什么吸引了你报名CIS科研项目?
 
曹坤:被推荐以后,我自己也去深入了解了一下,发现CIS是邀请了美国许多著名大学的终身教授来指导学生,本身学术含金量很高,很有吸引力。另外高一的时候,也听我的一个成绩特别好的同学王天奕说过CIS,他对CIS项目评价很高。
PS:王天奕同学是2018年CIS暑期科研项目优秀学员,曾参与耶鲁大学统计与数据学院终身教授Joseph Chang的课题,是2020年耶鲁大学在深圳唯一录取学生。还有暑期项目是在中国一起举行,可以让人提前体验大学的生活,特别是生活方式和学习方式让我觉得和平常的高中生活很不一样。因为我高中是在一个公立高中,并不是国际学校,学了很多普通高中的课程。这里完全不一样。
 
Q:为什么选择Ziv-Bar Joseph教授的机器学习和计算生物课题呢?
 
曹坤:我觉得利用大数据去筛选、去训练机器,最后去实现自己的目的,是未来甚至是现在都是非常有效且重要的。
比如说搜索推荐,像淘宝通过大数据对比你的消费习惯预测你可能会购买什么东西。我相信这个课题的前景是非常巨大的,而且本身也十分有意义,对我们的生活有很多帮助,所以我选择了这个。
 
Q:参加项目之前你做过什么准备?
 
曹坤:我当时高一数学学的是微积分,没有学统计,但是课题很多东西都是跟统计相关。我就自己先学习了Python语言,因为我爸是开软件公司的,他介绍了一些朋友去教我,我自己也上网学。
还学了一部分统计学和概率学的知识。我发现教授上课主要是讲一些统计学和概率学的知识,从头到尾基本没有提Python怎么样去使用,但实际上Python是非常重要的,不过只是作为一种工具,所以我觉得我自己做的准备还是挺有效。
实际上课程难度挺高的,教授自己也说是给undergraduate上的课。他也没有直接把原来他给CMU的学生授课的那套方式拿给我们,本身他的课好像是要用三个月的,但他给我们上课的时间就两周,所以他是对应我们的水平稍微调整了一下,压缩很多,难度还是有。
 
Q:你对Ziv-Bar Joseph教授的印象是怎样的?

 
曹坤:原本教授在CMU是教200人的大课,而现在我们一个班就只有十多个学生。我觉得教授非常nice,很用心。他会耐心地解答所有学生的问题,会适当去提问来考察我们课前的准备情况和上课学习的掌握情况。在office hour教授也给我们提供了很多思路和想法,他介绍了很多有用的资源网站之类的。
有一次我记得特别清楚,当时我坐得偏后,教授课后跟我说,你可以坐在前排那个靠中心的位置,那位置虽然比较窄,但是听课会很好。这个事情让我印象深刻,因为在我印象里应该学生主动去这样做,而不是教授去说。他会留意到所有的学生,关心每个学生。
 
Ziv Bar-Joseph
 
卡耐基梅隆大学计算机系终身教授,Fore Systems实验室主席
 
论文总引用数超过12900次,人工智能和深度学习领域MIT同行评测全球前三的Overton Prize 得主
 
美国国家科学基金会(NSF)终身成就奖得主,Recomb最佳学术研究论文奖得主
 
Q:你们的上课方式是怎样的?
 
曹坤:一般每天先是lecture,然后是TA section,之后是office hour。我后来了解到大学基本上也是这样的形式。前两周是学习一些基础的学术知识,是statistic、possibility,以及machine learning。
后两周的话是完成我们的project,有三个课题,我们组选的是天气预测,就是利用已有的1万组数据去预测之后的一些天气和对应决策。后两周基本上都是关于如何去完成这个事,然后写paper做presentation之类的。
Office Hour是20分钟,我记得我们班三个组,全部会占用教授两个小时,每天都有的。真的很有帮助,时间甚至都有点不够用。之后的空余时间,表面上看挺多,但是课程要求自己额外学很多知识,每天两小时的课堂学习是远远不够的,像编程就需要自学。
 
Q:参加了CIS科研项目,你有哪些收获?
 
 
曹坤:短期的话,首先肯定是学到了很多有用的知识,像统计概率以及machine learning,顺便也学了下Python编程。但我认为更重要的收获是这期间我深入去了解了一下美国大学教授的教学方式以及大学的学习、生活方式。
这一个月也算是独立生活。在这个过程中没有人监督你一天学几个小时,做项目做得怎么样全是靠自己。要自学很多东西,要和同组的同学去进行沟通交流,有不懂的就去问Ta,更难一些的要去问教授,都是需要自主去独立完成的。
从普通高中模式转变到国外大学模式,这样的跨度是非常巨大的,需要时间去适应,也对于我们独立自主的品质的培养有极大的帮助。总之,CIS为我们的转型提供了一个非常好的平台。
 
Q:项目期间是否遇到困难?你是怎样解决的?
 
曹坤:学术方面就是课程难度比较高,有很多知识是我完全不知道的。而且同班有一半以上是大三大四的学生,基本都来自国内非常优秀的学校。一开始我的心理压力很大,觉得和他们的差距很大,自己懂的很少,而他们已经有一个先天的优势了,教授和TA可能也会比较关注他们,因为他们能很快回答问题或给出反应,并且去举一反三。所以我一开始学习也挺拼的,睡得比较晚,每天花很多时间在课外巩固加强。
最后两周project与presentation、paper都是连在一起的,这部分倒没有什么大的问题。我们组基本上每个人分工差不多,project准备得也很好,我们三个人口语都不错,排练了一两个小时,presentation可以用行云流水来形容吧,还挺成功的。
生活方面的话,主要还是如何去规划和平衡生活及学习。离开常住的深圳独立生活一个月,如何去规划运动时间、娱乐时间;如何跟上课上的内容进度,课后如何巩固课堂的学习;还有哪些地方需要提高,哪些技能需要掌握,哪些是必备的资源等等都要去考虑。为了学习我买了很多教材和工具书,向我一些我非常要好的优秀同学去请教,去查找一些网课看视频学习。当然人不能一直死学习不去放松娱乐,这也不太正常了。
 
Q:你与同组的同学相处怎么样?你怎样评价他们?

 
曹坤:我们同组有个同学叫Tim,他应该是上海一个国际学校的学生,他真的是非常优秀的一个人。知识储备很多,还是很努力地学习。他当时也是高中生,但是他会主动跟大学生交流,比如去请教如何合理地运用python。很多问题我们都是互相商讨解决的,总之我很少见到那么优秀的一个同学。另外一个是Joseph,他的写作也比我优秀很多,他当时跟我关系也很好,在写作上帮了我很多忙。
总体我们沟通交流都挺不错的,最后project写得也还挺好,特别是presentation,我觉得应该给教授的印象还不错。最重要的是大家做自己擅长的事情,比如我可能擅长编程,我就主要负责编程,Joseph可能就帮忙把我写过的文章再修改。
 
Q:最后,有没有什么建议给正在参加或者准备参加CIS的学弟学妹?
 
曹坤:我觉得要认真对待这次经历,不要去浪费每一天多余的时间。因为每分每秒对于自己来说都十分关键。来之前一定要做好充分的准备,比如说如果我能做得再充分一点,我可以把更多的时间投入去完善自己project,而不是学习基础的像statistics、Python这些工具的知识,而是放到更有意义的部分。我觉得这个是我整个下来最重要的一点体会。
 
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