CIS专访|伯克利女孩:被一次科研经历打开了新世界的文武全才!

2018年,时年17岁的Angeline准备申请美国留学时,才意识到自己的兴趣在学术方面。从小习武的她长大后逐渐对中日两国不同的武术文化产生好奇和研究兴趣,并且一直想就此写一篇研究论文。就在这时,一直支持她鼓励她充分探索自己的兴趣的父母把CIS科研项目介绍给了她,于是她遇上了CIS暑期科研中布朗大学历史系终身教授James McClain指导的“日本的历史与文化研究”项目,一切都刚刚好。

这份经历对于在美国出生且度过童年,回国后又一直就读于国际学校的她来说非常特别且难得。项目期间她不仅在知名教授的指导下学习了大量知识,而且认识了一帮来自全国各地的聪明有趣的小伙伴,这让她仿佛打开了新世界的大门,感到非常新奇和兴奋。这到底是怎么回事呢?本期专访揭晓谜底!

CIS优秀学员

Angeline(杨蕴荻)

原就读学校:北京顺义国际学校

标化成绩:SAT1570

CIS导师:布朗大学历史系终身教授-James McClain

课题:日本的历史与文化研究

录取院校:加州大学伯克利分校、华盛顿大学、波士顿学院、南加大、东北大学、罗切斯特大学、UCSB、UCI、UCSD

目前就读院校:加州大学伯克利分校

Angeline 的UCB offer

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为什么会报名参加CIS的“日本的历史与文化研究”项目?

Angeline:因为我对东亚研究感兴趣,所以被介绍了这个项目感觉特别适合我。

我从小练武术,因为外公是位武术教授,一开始我只是练着,而且也觉得蛮有意思的。后来高中后逐渐开始对武术文化和历史方面起了更大的兴趣,也从初中随便追追日漫到对日本文化有了很大的好奇心。因为我发现两国之间有很多接触,相似又有区别。也有部分原因是我在国际学校接触到了来自日本的同学和朋友。

而且我也一直想对中国和日本的 martial arts 做学习和研究,但是我并没有任何了解,因为上学也没有机会,所以CIS 可以让我们爱写什么爱学什么爱研究什么就干什么对我有了很大的吸引力。上了教授的课不但让我更深地了解日本历史、文化、习俗、社会,与中国的关系、相似及不同,也让我更有主意想写什么,总之CIS 满足了我对日本文化的好奇心。

除了兴趣的话,CIS 在上海举办也让我感觉更亲切。因为我原来在上海上过学,有朋友,外公外婆也在那里,做研究写论文的时候也有去上海体育学院的中国武术博物馆,还有与外公聊天,看他有的资料和在批的论文。

你是有意识地为留学申请去做学术方面的背景提升吗?

Angeline:可以说是的,至少有一部分原因。感觉是留学申请让我意识到我的兴趣爱好在学术方面,我也是通过考虑申请本科留学的时候才得知有东亚研究这一说,所以知道我的兴趣居然有一个对应的专业让我很兴奋。

但是明白了兴趣后,我意识到自己对学术并没有很深的了解,所以背景提升一部分是为了对申请不是一无所知,但是也的确是因为喜欢和好奇,而且想写一篇我一直想写/想研究的主题论文,所以这时候遇见了CIS项目也是刚刚好。

你刚说的你想学习和研究的martial arts是指武术吗?为什么martial arts这么吸引你呢?

Angeline:是的,martial arts 可以理解为武术,可一般说武术是指中国武术,但是跆拳道、柔道、散打、剑道,这些都属于martial arts。我从小就接触武术,在上海体育学院竞技体育的武术队开始学的,初中也跟北京队一起练,然后上高中后是学校武术队的队长,也参加过一些比赛。在武术队里逐渐接触到武术文化,就越来越感兴趣。

总之我发现,武术文化好丰富深远,历史也很悠久。武术有很多种类,每种都源自一个独特的文化和背景。不同的东亚国家都有各自的martial arts,而且蕴含其中的idealogy,武德吧可以说是,也很吸引我。因为武术精神礼仪习俗等相似又相异,所以在了解日本文化后,我的论文research question 是:

How did the development of Zen Buddhism in different cultural contexts lead to different martial arts values and practices in China and Japan?

我研究了禅宗在不同文化背景的发展,怎么引起/导致了中国与日本的不同武术的"values and practices"、Ideology。主要研究的是少林武术的价值观、习俗和日本武士道精神,yeah 精神。总之最后研究总结是少林武术是通过武术来奉行禅,而日本武士和武士道精神是通过禅来达到他们在战场上保护主人的目的。

Angeline 的项目论文(部分)

 

那你在参加项目之前是否对教授和这个课题有过一些了解呢?

Angeline:有一些了解。报名CIS的时候看了课程简介,知道他是布朗的教授,还有写过的书、做过的研究、正在写的书,也由此确定他教的会是我想学的、好奇的那些,所以读完课程介绍心里就感到很兴奋了。

而且让我开始考虑很多之前没考虑过的问题,像日本女人在社会里的位置与责任,美术,对外交流等。主要还是花时间读了课纲建议我们读的书,教授写的书,也算是提前了解了很多日本文化,进入课程的时候也是有点知识的了。

 

说说在项目过程中你对教授的印象?

Angeline:学术上的知识不用说了,最重要的是教授他老人家真的好棒,他会一个一个地了解我们,跟我们一对一讨论、聊天,晚上回复我们的邮件,真的很愿意花时间解答我们的问题。而且他不是一直讲,而是与我们一起探讨正在学的或者assigned reading/movie 里遇到的日本文化问题,启发我们的思维去自主思考。

所以课堂很大部分是我们同学之间的讨论,教授也会提供他的观点让我们大开眼界,对我们也有很大的支持。总之上课感觉超棒的,特别荣幸能认识他并在他的指导下学习。课程很flexible,他总是想着怎样对我们的学习和研究最好,也愿意为此改变计划。

他人也很有意思,很幽默、八卦,也特别热情地学习中国文化。他会跟我们一起聊我们生活里的趣事,了解我们所接触的事物,可能因为他也好奇我们这样一群不同背景的中国学生吧,他曾说中国的学生让他感到耳目一新。有一次下课我们和教授聊了半个小时鬼畜,哈哈哈哈……教授真的是一个模范,展示了学习的精神。

Angeline & Prof. James McClain

 

据说你们组的同学都很厉害,也很团结,相处特别融洽,可以具体讲讲当时是怎么样的情况吗?

Angeline:哈哈,真的印象很深刻啦,我觉得很大部分是因为教授的授课方式,他非常支持学生之间的讨论,而且立刻把我们和助教分成三个组,加了微信群,也有所有人的群。而且教授带我们去看了苏州园林,一起出去玩也让我们组相处得很好。还有一起看教授留的电影作业,再加上组里有几位很开朗的同学,把所有人都能拉到一起干事的那种。

而且还有一个巧合,第一天所有人都下载不了教授留的reading,所以都互相去求助寻找办法,后来问题解决了,因为助教开始在微信群里发每天的reading,而且助教们与我们也相处得很好。

教授每次上完课都会进行小组讨论,在这些小组里我们讨论论文和研究,大家都会听同学的主题、研究进展,并且表达自己的想法和建议。大家做的研究也都很有意思,从日本和中国的文学对比,中国和日本皇帝的继承,到园林设计风格……好多有意思的我以前没有考虑过的学术研究的方面。总之这一系列的事情,就让我们所有人相处得很好很团结。

Angeline 和同学们为参加篮球赛的Peter(傅楷量)加油

原来是困难和阻碍推进了大家的友谊么?就你来看,你觉得大家身上有某种共同的特质吗?

Angeline:是的,哈哈哈……我觉得大家都挺有想法的,也爱玩儿。逐渐那些不太说话的,说一句所有人也都会回应,所有人都称兄道弟的,很好玩,对我来说这种体验是第一次。人与人的相处和交流与我在国际学校所接触过的完全不一样,所以对我来说整个项目都很与众不同。

说说你参加完项目的收获吧。

Angeline:关于日本文化的知识量大大提升是肯定的,从差不多零到很多方面至少有了表层的了解,也有一些方面有更深入的了解。对中国文化也有很多的领悟,毕竟我并没有学过一般中国学生在学校会学的文学作品、历史等。中文能力也大大提升,因为研究资料有中文的也有英文的。而且完成了项目论文,做了我一直想做的事。

除了知识上,我真的觉得最大的收获是认识了一帮有趣聪明厉害且让我敬佩的人,the new connections I've made,the new ideas that I've been exposed to。此外,还意外地对最近国内年轻人中流行的一些话题啊、网络热词啥的有了了解,比如“浪”,“蹦迪”,“鬼畜”等,之前都没听说过呢。

 

能分享一下苏州游的体验吗?

Angeline:教授觉得正好上海离苏州挺近,去看看苏州园林对我们学习日本园林会有帮助,也会让我们有比较。游玩时我们也有在不同时间跟教授独处接触,跟教授聊聊苏州小吃、中日园林的比较、我们的感想等等,也听听教授的领悟,有很多可说的。

日本园林也算是我们当时的一个重要内容吧,从园林建筑看文化、习俗、审美情趣和禅宗等。后来我们写了一个小essay,关于中国和日本园林的区别以及我们对它们的理解,教授也有一一回复给comments。

苏州园林留影

 

那在项目期间有没有遇到觉得是挑战或困难的事?

Angeline:嗯,每天晚上读完阅读材料都是挑战,尤其是同时还在做研究写论文。真的很多阅读,当然不是无趣,只是要花很多时间,只有读完阅读在课上才能最好地进行探讨,这也是我们作为同学和学生的责任吧。

教授每天会留core reading ,就是必须读的,还有background reading,是没时间(因为他知道core 留得蛮多的)可以不读,他会留给我们很多不同text 的sections。这些阅读是跟教授要讲的内容相关或者是延伸,也是为了我们在课上每天一到两个小时的讨论,让我们在一个topic上有不同source 的接触。

小组讨论

每次探讨真的都会有很大的收获,很值得。阅读大部分也都是很有意思的,有很多在东亚研究里很领先的reading,我现在都还留着,有空的时候还会再读一读那些我特别喜欢的,因为教授只布置certain pages,当然那些pages 也很多。

我读英文的速度还是比较快的,所以最后所有人都能读完阅读材料也很令我敬佩。当然background reading 我们有的时候就不读了或者读一些,不过core我们都有读完的。教授也说过这是布朗的学习精神,感觉教授是带领我们,然后鼓励我们展开自己的探索。

你觉得这次CIS项目经历对你申请大学有什么帮助吗?

Angeline:有没有很大的帮助我不确定啦,不过它是我活动列表上最主要的学术性活动,是我唯二的关于学术兴趣的活动之一。也在我写文书的时候给了很大的帮助,毕竟是个很好的题材,我也有提交这次项目完成的论文的abstract 给大学,而且我相信教授给我的推荐信一定很好。

教授给Angeline的evaluation

有什么申请经验可以跟大家分享的吗?

Angeline:我觉得重要的是诚心诚意地对待申请吧,要想成是和大学协商,大学在向你展示为什么你应该选它,同时他们也在看你展示为什么它们应该选你。所以诚心诚意展示你自己不但在大学申请中是对双方的一种尊敬,也是在探索自己,因为你真的开始想自己一生中都在做些什么。我感觉申请结束后对自己也有了更深一步的了解,也开始意识到那些帮助过和影响过自己的人。

平时还会参加哪些课外活动呢?

Angeline:学校活动的话,除了武术队,还有加入网球队田径队。也是国际组织Roots and Shoots(根与芽)学校环保分枝leader,学校公益活动 charity fashion show的模特。

在你成长过程中或者在申请阶段,父母对你有着怎样的影响?

Angeline:父母一直支持我鼓励我探索我的兴趣,包括CIS也是他们知道我的兴趣帮我打听的。申请过程中他们也给过我写文书的灵感,而且申请大学很大部分也是和家长交流后确定的(父母均曾在美国留学及工作多年),很感谢他们。能进到让他们满意,我也想去的大学我真的感到很幸运,很高兴。

对于将来要参教授这个研究项目的同学有什么建议吗?

Angeline:一定要积极参与课上讨论,多和助教和同学们交流,他们能给你很大的帮助。我们写论文做研究时助教有用她们大学的资料库一一帮我们一些资料,我们自己在查资料的时候如果碰上同学可以用到的也会分享。读完阅读,能跟教授聊聊就多聊聊,不需要一定跟学科有关。教授很有意思,也有很多想法可以分享。


文字丨基于CIS 杨同学采访整理

图片丨杨同学授权独家版权所有,转载敬请联系CIS

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